Witte de With Contemporary Art
General Idea
M
General Idea

Het kunstenaarscollectief General Idea (1969-1994) produceerde een uitgebreid oeuvre in verschillende media: video, performance, installatie, schilderkunst, beeldhouwkunst, en fotografie. In de vijfentwintig jaar waarin zij samen leefde en werkte organiseerde het collectief 123 solotentoonstellingen en maakten deel uit van 149 groepstentoonstellingen, internationaal, waaronder de biënnales van Parijs, Sydney, Sao Paulo, en Venetië en Documenta 10. In 2011 vond er een grote overzichtstentoonstelling plaats bij het Musée d’art modern de la Ville de Paris. General Idea ontstond toen AA Bronson, Felix Partz, en Jorge Zontal elkaar ontmoetten in Toronto in de late jaren ‘60. In 1969 deelden zij een huis en een grote interesse in massamedia en populaire cultuur, en begonnen hun legendarische samenwerking. Van vroegs af aan namen zij in hun nieuwe identiteit als partners noms de plume aan: Michael Tims (geb. Vancouver, 1946) werd AA Bronson; Ronald Gabe (geb. Winnipeg, 1945 – † Toronto, 1994) werd Felix Partz; en Slobodan Saia-Levi (geb. Parma, 1944 – †. Toronto, 1994) werd Jorge Zontal.

General Idea was actief in de promotie en verspreiding van werk door andere kunstenaars. Ze publiceerden 26 issues van FILE Megazine (1972-1989), waarin kunstenaarsprojecten centraal stonden. In 1974 stichtten ze Art Metropole in Toronto als een uitgeverij en distributiecentrum voor kunstenaars. Ze legden een collectie van meer dan 13.000 kunstenaarsboeken, edities en ander material aan, die later de Art Metropole Collection werd, een donatie aan de National Gallery of Canada in 1999 door Jay A. Smith.

Belangrijkste onderscheidingen door hen ontvangen zijn de Lifetime Achievement Award, City of Toronto (1993); de Jean A. Chalmers Award for Visual Arts, Toronto (1994); en de Bell Canada Award for Video Art, Bell Canada and the Canada Council, Ottawa (2002).