Witte de With Contemporary Art
Peili Zhang
M
Peili Zhang

Zhang Peili (geb. 1957, Hangzhou) wordt beschouwd als de eerste videokunstenaar in China. Hij begon echter als schilder midden jaren ’80 na zijn opleiding klassieke schilderkunst aan de Zhejiang Academy in Hangzhou. Zijn schilderijen hebben een “hard-edge”, gestileerde en onpersoonlijke kwaliteit, zichtbaar in zijn vroege werken die patiënten bij de tandarts en duikers in zwembaden figureerden. In 1986 stichtten hij en zijn vriend Geng Jianyi, de “Pond Society” in Hangzhou, met de ambitie een nieuwe, meer publieksgerichte benadering van kunst te ontwikkelen.

In 1988 stopte Zhang Peili een tijd met schilderen en begon met video te werken. Hij maakte het eerste videowerk in China, 30 x 30 waarin gehandschoende handen voorzichtig scherven van een gebroken spiegel weer in elkaar puzzelt. In 1990 begon Zhang weer te schilderen, maar met een veel directere sociaalkritische houding. Schilderijen van bodybuilders met titels als “Never forget the Party.” In 1993 legde Zhang zich voorgoed toe op video en werkte zijn hoofdthema verder uit: “een cynische houding en het verlangen een agressieve en opzettelijk vervelende kunst te maken.”